Substitution? Les bottes.



Les bottes sont décousues!




Les défenseurs de la thèse de la substitution des corps affirment que les bottes ont été découpées car le cadavre mis à la place de Napoléon n'était probablement pas exactement de la même grandeur que lui.



Voyons les témoignages.




Afin de mieux illustrer ce point, je n'ai repris ici que les mots ou petites parties de phrases parlant des bottes.
Pour plus de détails, voyez le tableau ou les ouvrages d'où viennent ces extraits.



Inhumation - mai 1821



Louis Etienne Saint-Denis dit le Mameluck Ali
Souvenirs sur l’Empereur Napoléon, Arléa, 2000, p. 274.

il fut botté


Henri-Gatien Bertrand
Cahiers de Sainte-Hélène, Janvier 1821 - Mai 1821, Editions Sulliver, 1950, p. 194.

avec ses bottes,


Louis Marchand
Mémoires de Marchand, Premier valet de chambre et exécuteur testamentaire de l'empereur Napoléon, Tallandier, 2003, p. 574.

des bottes à l'écuyère


Francesco Antommarchi
Les derniers moments de Napoléon, tome 2, Barrois, p. 166.

longues bottes à l'écuyère


Duncan Darroch

des longues bottes



Exhumation - octobre 1840



Gaspard Gourgaud
Le retour des Cendres de l'Empereur Napoléon, Arléa, 2003, p. 54.

Le bout des pieds était blanc, et il paraît qu'ils étaient sortis du bout des bottes à l'écuyère, les coutures de la tige de celles-ci ayant été probablement pourries.


Félix Coquereau

une de ses bottes s'était décousue


Louis Etienne Saint-Denis dit le Mameluck Ali
Journal inédit du Retour des Cendres, Tallandier, 2003, p. 179.

Les bottes qui sont dessolées


Janisch,
d'après ce que Seale, son beau-père, lui avait raconté.

Ses bottes étaient couvertes de moisissure qui, lorsque le docteur Guillard la frotta légèrement, disparut, et le cuir en-dessous était parfaitement noir et en bon état.



Que faut-il en déduire?



Le verbe dessoler:
1)Techn. Ôter la sole du sabot d'un animal. Dessoler un cheval, un mulet (Ac. 1798-1932).
Au part. passé avec valeur d'adj., CYNÉGÉTIQUE. [En parlant d'un chien de chasse] Qui a le dessous des pattes endommagé par la marche. Ces trois-là [des chiens] boitent, déjà dessolés (GENEVOIX, La Dernière harde, 1938, p. 220).
2) Région. (Normandie, Canada). Arracher du sol, ébranler les fondations de. Synon. déchausser, desceller. Celui qui succède alors, les dessole [les enclumes] et les blocs s'exhaussent à nouveau (LA VARENDE, Normandie en fl., 1950, p. 163).
Au fig. L'ennemi qui chercherait à le dessoler d'un pouce de sa terre, Didace l'accueillerait d'une décharge de fusil (GUÈVREMONT, Survenant, 1945, p. 272).
Source.


J'ai tendance à imaginer la semelle se séparant du reste, au bout des bottes.
Cela signifie donc "détachées", "décollées" mais non coupées.

Coquereau, lui, ne parle que d'une seule botte décousue. Non seulement il en parle, mais il le précise: "une de ses bottes". Nous ne sommes donc pas là non plus face à deux bottes découpées "symétriquement".


Janisch parle de moisissure qui disparait lorsqu'on frotte. Il parle ensuite du cuir mais pas des coutures.


Et Gourgaud voit du blanc au bout des pieds, mais sans définir exactement de quoi il s'agit; sinon pourquoi dire "il parait que...."?


Ne pourrait-on imaginer ce blanc comme étant de la moisissure? Du tissu détaché du couvercle? ...

Je ne vois ici aucun indice clair de la substitution, repris par la majorité des témoins.







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